In mei 2019 hebben we (mijn vrouw en ik samen met onze twee kinderen van 2 en 4 jaar) een rondreis door West Amerika gemaakt. Een rondreis van in totaal 6 weken, waarvan 5 weken in West Amerika.

Deze rondreis door West Amerika is ‘by far’ de meest geweldige reis die we met ons gezin gemaakt hebben. In dit blog lees je ons reisverslag.

Een belangrijke vraag tijdens de voorbereiding:

“welke route gaan we afleggen?”

West Amerika is niet voor niks ontzettend populair. Steden, nationale parken, mooie routes, zee. Het heeft alles te bieden voor een supergave roadtrip.

Zoveel, dat het haast onmogelijk is om alle highlights in één reis te stoppen. Zeker als je met kinderen reist. Het tempo ligt dan vaak iets lager waardoor je keuzes moet maken.

Alle credits voor onze rondreis gaan naar Riksja Family. Ze hebben een prachtige route samengesteld en de route was goed afgestemd op onze twee jonge kinderen. Het was erg prettig om zo’n uitgebreide maatwerk reis bij een professionele reisorganisatie te boeken.

Huurauto bij Zion National Park USA

Onze huurauto: een Mitsubishi Outlander

Onze route door West Amerika in het kort

In onderstaand overzicht vind je onze route in het kort. Op sommige plekken waren we graag was langer gebleven omdat het er schitterend was (bijvoorbeeld Zion National Park), maar los van dat was het een hele mooie route. En belangrijker: voor onze kinderen was deze planning heel goed te doen.

In 5 weken door West Amerika

We hebben een rondreis door West Amerika van 5 weken gemaakt en we kunnen deze route van harte aanbevelen. We hebben ontzettend veel natuur gezien; de bossen van Yosemite, de kloven van de Grand Canyon, de bergen van Zion, dolfijnen bij Pismo Beach en walvissen bij Monterey.

Ook de steden waren goed vertegenwoordigd; de relaxte stad San Francisco, de gekte in Las Vegas, de stranden van San Diego en de stad van de dromen, Los Angeles.

Onze route door West Amerika in Google Maps:

Klimaat en beste reistijd West Amerika

Onze kinderen waren ten tijde van de reis nog niet leerplichtig. Daarom hebben we de reis bewust gepland in mei.

En dat bleek een goede keuze. De temperatuur lag gemiddeld rond de 20 graden. Wij vinden dat een heerlijke temperatuur om activiteiten te ondernemen.

Uiteraard ben je rond deze tijd van het jaar niet verzekerd van schitterend weer, frisse dagen met bewolking hebben we ook gehad. Daar stonden weer hele mooi zonnige “zwembaddagen” tegenover.

Al met al kunnen we de maand mei als reistijd van harte aanbevelen. In de zomer kan het in West Amerika ruim 40 graden worden; daar worden de meeste mensen (en vooral kleine kinderen) niet heel blij van.

Startpunt rondreis: 3 dagen in San Francisco

Onze reis door West Amerika begon in het schitterende San Francisco. Opvallend voor deze stad is de ontspannen sfeer. De mensen zijn aardig, geïnteresseerd en behulpzaam. Een heel verschil ten opzichte van bijvoorbeeld New York, waar we meer drukte en gehaast hebben ervaren.

We hadden een idylische B&B geboekt in een rustige wijk aan de rand van het Presidio Park. Een groot woonhuis waar de eigenaren Kathleen en haar man een aantal kamers verhuren. Het verblijf in My Rosegarden Guest Rooms droeg enorm bij aan onze geweldige tijd in San Francisco. De locatie was super: een rustige wijk en op fietsafstand van de Golden Gate Bridge. En met een Uber taxi waren we in zo’n 10 minuten in dwontown San Francisco.

San Francisco Bed an Breakfast

San Francisco Bed and Breakfast My Rosegarden Guestroom

Wat te doen in San Francisco?

De eerste dag hebben we Baker Beach bezocht. Het strand is op loopafstand gelegen vanaf onze bed and breakfast. Je hebt een schitterend uitzicht op de Golden Gate Bridge, en tijdens de korte wandeling kijk je je ogen uit. Schitterende échte Amerikaanse huizen, het is echt net alsof je op een Amerikaanse filmset bent.

De tweede dag hebben we een treasurehunt gedaan door China Town en Little Italy. Een leuke manier om San Francisco beter te leren kennen en verhalen te horen van een local. Tegelijkertijd zijn er kleine opdrachtjes voor de de kinderen zodat ook zij op een leuke manier betrokken zijn. Hoewel het een groepsactiviteit was waren we de enige deelnemers, nog een voordeel van reizen buiten de vakantietijd.

Hoogtepunt van ons bezoek aan San Francisco was de fietstocht door Presidio Park, over de Golden Gate Bridge naar het schilderachtige dorpje Sausalito. Het is echt spectaculair om over deze imposante en beroemde brug te fietsen, en dan de aankomst aan de andere kant… Sausalito is werkelijk een prachtig dorpje waar je heerlijk kunt lunchen aan het water met de skyline van San Francisco als decor in de achtergrond.

Uitzicht op Sausalito San Francisco

Uitzicht op Sausalito vanaf de ferry

Onze fietstocht over de Golden Gate Bridge:

2 dagen in Yosemite National Park

Yosemite National Park is één van de mooiste natuurgebieden in West Amerika. Wat ons betreft een absolute “must see” als je naar Amerika afreist voor een rondreis. Je kunt er prachtige wandelingen maken en de uitzichten over de valleien en watervallen zijn adembenemend.

Tip: zorg voor een goede navigatie. Het bereik in Yosemite National Park is erg slecht, we hebben zeker een uur door het park gereden zonder connectie met Google Maps. Gelukkig hadden we ook nog een kaart gedownload (voor offline gebruik) via de app Maps.me, waardoor we het huisje in Yosemite alsnog konden vinden.

Tip om alvast in de sfeer te komen: Kijk de film Free Solo, als je eenmaal in Yosemite onder ‘El Capitan’ staat kan je echt niet geloven dat iemand daar zo naar boven is geklommen!

Uitzicht over Yosemite National Park

Uitzicht over Yosemite National Park

Huisje in Yosemite National Park West Amerika

Huisje in Yosemite National Park West Amerika

1 dag in Seqouia Nationale Park

Ooit een boom gezien met een omtrek van ruim 22 meter? Die vind je Seqouia National Park. Een prachtig bos met de grootste bomen ter wereld.

Tip van ons: Neem warme kleding mee. Het was rond de 20 graden bij ons huisje, maar hoog in de bergen bij de Seqouia bomen lag er sneeuw. Daar hadden wij met onze korte broeken niet helemaal rekening mee gehouden.

Seqouia National Park

Seqouia National Park

1 dag in Las Vegas

We zijn 1 dag in Las Vegas geweest. Het is bijzonder om de gokstad van de wereld met eigen ogen te zien. Riksja had voor ons geregeld dat we in de avond een ritje in een limousine over de Las Vegas Strip konden maken.

Onze kinderen vonden het geweldig (hoewel ze halverwege wel in slaap vielen)! Het was een perfecte manier om Las Vegas ‘by night’ te ervaren, veilig en comfortabel vanuit de limousine!

Tip: Reis je met hele jonge kinderen? Neem dan zelf een autostoeltje mee voor in de limousine.

Met limousine over de Las Vegas Strip

Met limousine over de Las Vegas Strip

De stad Las Vegas ligt middenin de woestijn. Temperaturen kunnen – vooral in de zomer – oplopen tot boven de 40 graden. Heerlijk om hier een dagje zwembad in te plannen. Wij waren in mei in Las Vegas, de temperatuur lag iets boven de 20 graden. Gelukkig net warm genoeg voor een ontspannen middagje aan het zwembad.

2 dagen in Zion National Park

Dit is nou zo’n plek waar alles klopte. Wat ons betreft één van de highlights van een rondreis door West Amerika.

We hadden schitterend appartement in een kleinschalig resort. En dat in een idyllisch dorpje, bij het ingang van het park, met alle faciliteiten: verwarmd zwembad (met hottub!), wasmachine en droger, supermarkt, winkeltjes, restaurant, wellness en fietsverhuur. En dat op een prachtige plek omgeven door de bergen.

Op deze plek hadden we wel een week willen blijven, zo mooi en ontspannen was het hier!

Rondreis West Amerika Zion National park

Zion National park

1 dag in Bryce Canyon: logeren bij de cowboys

Een van de tofste ervaringen was het logeren bij de cowboys. Wat een gave avonturen hebben we hier beleefd. Voor onze kinderen is dit zeker een van de absolute hoogtepunten van de reis. Paardrijden door de bergen (zonder ervaring!), hoefijzers verven, dieren eten geven, rondrit met de huifkar, een avonturen wandeling opzoek naar een echte schat. Het was fantastisch!

Overnachten bij de cowboys in Bryce Canyon

Overnachten bij de cowboys in Bryce Canyon

1 dag in Lake Powell: Antelope Canyon

Dit is een stukje van de reis wat we achteraf anders hadden willen aanpakken. Op weg naar ons hotel rij je over de imposante Glen Canyondam. In de diepte zagen we boten varen, dat zag er echt fantastisch uit.

Wij hadden wat anders op de planning staan, een tour naar Antelope Canyon, iets waar mijn vrouw als fotograaf erg naar uit keek. De meest fantastische foto’s zijn online te vinden van de Antelope Canyon.

Ondanks de toffe foto’s die we daar hebben gemaakt vonden we deze tour eigenlijk vreselijk. Het was mega toeristisch en letterlijk om elke bocht stond een nieuwe horde toeristen. Iedereen werd opgejaagd door de gidsen; stoppen, foto maken, oke en door, sneller, stoppen, foto maken, doorlopen enz.

We konden er wel om lachen maar het was zó niet de ervaring die we hadden verwacht. Wat ons betreft geen aanrader dus. Een volgende keer gaan we hier lekker een mooi bootje huren!

1 dag in de Grand Canyon

We zijn één volle dag in de Grand Canyon geweest, waar we onder anderen een helikoptervlucht hebben gemaakt. Een hele bijzondere en spannende ervaring.

Onze kinderen vonden de helikoptervlucht geweldig. Onze dochter wou gelijk nog een keer, daar waar wij toch ook wel blij waren dat we weer met beide benen op de grond stonden.

1 dag in Palm Springs

Urenlang door de woestijn cruisen zonder enige vorm van leven onderweg? Dat is een goede omschrijving van de route naar Palm Springs, een tropisch oord middenin de woestijn.

De rit naar Palm Springs is bijzonder gaaf; zorg wel dat je voldoende eten, drinken en brandstof aan boord hebt. Palm Springs is een prachtig filmisch stadje met ontelbaar veel palmbomen. De temperatuur lag in Palm Springs al boven de 30 graden (in mei), ideaal voor een zwembaddag dus!

2 dagen in San Diego

In San Diego verbleven we in het overheerlijke Paradiso Point Resort & Spa. Wat een plek! Een heerlijk resort op een eiland grenzend aan het water.

Naast het bezoeken van de San Diego Zoo (aanrader!) hebben we enorm genoten van dit resort; het terras aan het water, de bootverhuur, de zwembaden (die we helemaal voor onszelf hadden), de vuurkorven op het strand en de gym die je gratis kunt gebruiken.

Rondreis Amerika San Diego

San Diego Paradise Point Resort & Spa

Vuurkorf Paradise Point Resort & Spa

Vuurkorf Paradise Point Resort & Spa

3 dagen in Los Angeles

We hebben een geweldige tijd gehad in Los Angeles. Een ongelofelijk uitgestrekte (en drukke) miljoenenstad, waar je voor een uitje gauw een uur in de auto zit.

We hebben onder anderen Beverly Hills, Santa Monica Pier en het Griffith Observatory bezocht (zie ook onderstaande video).

Los Angeles is ook rijk aan beroemde pretparken zoals Disneyland en Universal Studios Hollywood. Laatstgenoemde park heb ik in een eerdere rondreis in West Amerika bezocht, en vooral de “Studio Tour” – waarin je langs allemaal bekende filmsets rijdt – is een geweldige ervaring.

Pismo Beach en 2 dagen Monterey?

Via Pismo Beach (1 overnachting) zijn we doorgereden naar onze laatste bestemming: Monterey.

Hoewel Pismo beach ‘slechts’ een tussenstop was voor onze reis naar Monterey, hebben we hier een geweldige avond gehad op het balkon van ons hotel. Onder het genot van een wijntje en een prachtige zonsondergang zwom er een hele groep dolfijnen voor het hotel langs. Dolfijnen bij Pismo Beach zijn zeker geen uitzondering, het hotel heeft hier speciaal verrekijkers voor klaargelegd op de kamer.

Dolfijnen spotten bij Pismo Beach

Dolfijnen spotten bij Pismo Beach

In Monterey hebben we het Sea Aquarium bezocht, een mooi groots opgezet aquarium waar je voelt dat de medewerkers met respect en liefde omgaan met de dieren.

Onze laatste dag hebben we walvissen gespot bij Monterey (Monterey Bay Whale Watch). Een langgekoesterde droom! We hebben meerdere walvissen en baby walvissen gespot; heel bijzonder om deze imposante dieren (waarvan er steeds meer van komen volgens de schipper) in het wild te mogen zien.

Tip: Wil je ook walvissen spotten bij Monterey en ben je snel misselijk of wagenziek? Houd er rekening mee dat de zee behoorlijk ruig kan zijn. Een reistabletje is in dat geval zeker geen overbodige luxe. Ook verkopen ze bij bij de haven een soort snoepjes met gember tegen de misselijkheid. Mijn vrouw en zoontje zijn beide snel beroerd maar hebben de boottocht zo toch goed doorstaan. (In tegenstelling tot een gedeelte van de andere passagiers.)

Reis je met kleine kinderen? Wij waren erg benieuwd hoe de 3,5-uur durende boottocht op een wilde zee zou verlopen met een peuter van 2 jaar en kleuter van 4 jaar. Onze jongste viel tot onze stomme verbazing al in de eerste 5 minuten in slaap en heeft zeker twee uur liggen tukken bij ons op schoot. Ons dochtertje was in het begin van de boottocht heel nieuwsgierig naar de zee en dieren en op de terugreis viel ook zij in slaap.

Erg leuk om wederom te zien hoe flexibel kleine kinderen kunnen zijn! Onze ukkies konden de wilde zee beter verdragen dan menig volwassene die middag op de boot.

Walvissen spotten bij Monterey

Walvissen spotten bij Monterey

Rondreis West Amerika boeken?

Wil je een rondreis door West Amerika boeken? Hieronder staan alle opties op een rij.

Maatwerk rondreis met Riksja Amerika

Wij hebben onze rondreis geboekt bij Riksja Family. Zoek je een maatwerk rondreis? En wil je overnachten in kleinschalige en sfeervolle accommodaties? Dan kunnen we een rondreis van Riksja Family van harte aanbevelen.

> Bekijk de bouwstenen van Riksja Family

14-daagse rondreis van FOX Reizen vanaf €1.624 per persoon

Deze rondreis brengt je langs alle hoogtepunten van West Amerika: San Francisco, Yosemite, Las Vegas, Bryce Canyon, de Grand Canyon en Los Angeles. De genoemde vanafprijs is inclusief vlucht, autohuur, hotelovernachtingen en fietstocht door Los Angeles.

> Bekijk hier deze rondreis

21-daagse rondreis van FOX Reizen vanaf €2.157 per persoon

Heb je wat meer tijd? Deze 21-daagse rondreis doet soortgelijke bestemmingen aan als de 14-daagse, maar dan in een rustiger tempo. En dat is een aanrader! Je legt heel wat kilometers af in het uitgestrekte West Amerika.

> Bekijk hier deze rondreis

21-daagse rondreis van FOX Reizen vanaf €2.325 per persoon

Wil je ook de Westkust (Highway 1) afleggen en walvissen spotten bij Monterey? Dan is deze reis een aanrader. Wij hebben beiden gedaan en zowel Highway 1 als walvissen spotten was absoluut een hoogtepunt. Uiteraard ga je met deze rondreis ook langs alle andere highlights in West Amerika: San Francisco, Yosemite, Las Vegas, Zion National Park, Bryce Canyon, de Grand Canyon en Los Angeles.

> Bekijk hier deze rondreis

28-daagse rondreis van FOX Reizen vanaf €2.616 per persoon

Heb je meer tijd dan 21 dagen? En wil je het complete “rondje” afleggen (alle grote steden, nationale parken en de westkust met Highway 1)? Dan biedt de volgende rondreis een hele complete ervaring.

> Bekijk hier deze rondreis

Zelf een rondreis organiseren?

Dat kan natuurlijk ook. Op de website van Auto Europe kun je de grootste aanbieders (Hertz, Sixt, Europecar, Budget, Avis) eenvoudig met elkaar vergelijken.

> Start hier je vergelijking

Bijzonder stukje aarde

Enthousiast geworden na het lezen van dit reisverslag? Wij hebben 5 weken lang onafgebroken genoten van onze rondreis door West Amerika. Het is een heel bijzonder stukje aarde. Vooral de variatie in de natuur en klimaat is bijzonder; woestijn, diepe kloven, bossen en meren. Om dat allemaal te combineren in één reis is heel bijzonder.

Reis je naar West Amerika? We wensen je heel veel plezier!